Thursday, April 9, 2009

The Most Bizarre Baseball Match-up Ever

That might seem like too big a claim for any game, but I dare you to find one that's more bizarre--not the game that was played, but the opponents. Baseball historians find many strange things along the route to whatever we're actually looking for, and that was the case during some research into baseball in Washington D. C. Here is the actual newspaper item from September 1, 1926.


How does that grab you? It's incredible on so many levels! For one thing, even though the 1920s were the heyday of the KKK, they were a secret society, so what were they doing playing an advertised ballgame? I guess you'd have to call them a barnstorming team -- sort of a "House of David Duke" squad. Did they wear hoods when they played? What did their uniforms look like? It's hard to imagine their ballfield presence against any team, but what on Earth compelled them to contact the Hebrew All-Stars to play a game? They were accustomed to hounding Jews in the dark of night, not partaking in the conviviality of an afternoon ballgame with them. And how about those Hebrew All-Stars accepting the invitation! Talk about being willing to oppose your enemies! Does this tell us that baseball is/was such a unifying social force that even sworn enemies will forget their hatred for a couple of hours just to play ball? Should W have invited the folks at Al Qaeda to a ballgame on the front lawn of the White House instead of driving them into hiding? The mind truly boggles.

They did play the game, and here's the box score (presumably with the actual names):






A few things stand out about the game, in which the KKK led 4-0 when rains put out their fire and ended the contest. The KKK pitcher was also Raines, and he hit two of the Hebrew All-Stars with pitches. I wonder how many other pitches were under their chin. The Hebrews pitcher, Sam Simon (who won easily in several other games I found box scores of from that summer), actually started the carnage by hitting the third KKK hitter with a pitch, but he got knocked out early. Later, he was hit by a Raines pitch. Was that payback? "Ikey" Dreyfus pitched well, but didn't hit anybody. So was there a beanball war or not? One other question: what was Flaherty doing on the Hebrews team? Was the cleanup hitter a ringer?

It's just hard to imagine those two teams side by side without open hostility, especially after the players were plunked. When I was a teenager, a group of us (all Jewish) were playing softball one Saturday when we were challenged by another group which included a couple of well-known anti-Semites from our high school. Sure enough, changing sides between innings, one of them deliberately walked into the path of one of our players, accused him of causing the collision, and punched him, breaking his nose. We wound up in court over that one, but he got away with it. Did anything like that happen in 1926? Were there repercussions after the game? We know who you are!

As a follow-up to that contest, I've put together my own Hebrew All-Stars team and an all-KKK team, and maybe someone out there can plug these rosters into a simulation game and see which team wins. Here's the team culled from Jewish major leaguers, with just a couple of players not in their primary positions:


1B: Kevin Youkilis
2B: Ian Kinsler
SS: Buddy Myer
3B: Al Rosen
LF: Hank Greenberg
CF: Shawn Green
RF: Sid Gordon
C: Steve Yeager
DH: Ron Blomberg
Bench: Ryan Braun, Art Shamsky, Richie Scheinblum, Mike Epstein, Elliott Maddox, Cal Abrams, Phil Weintraub, Harry Danning, Norm Sherry, Brad Ausmus, Gabe Kapler, Andy Cohen
Clown Prince: Al Schacht
Chief Spy: Moe Berg

SP: Sandy Koufax
SP: Ken Holtzman
SP: Barney Pelty ("The Yiddish Curver")
SP: Steve Stone
SP: Erskine Mayer
SP: Jason Marquis
RP: Scott Radinsky
RP: Scott Schoeneweis
RP: Larry Sherry

That's a pretty formidable squad. There's a lot of power, especially in the outfield, a solid bench, and very good starting pitching. Koufax would be the big difference against any opponent.

For the all-KKK team, I did not look for players who were actually members of the KKK. There are stories about a number of players, including a couple of Hall of Famers, being members, but identities of members were hard to determine (apart from this sandlot squad). Though it seems inevitable that some major leaguers were KKK members, I haven't seen the evidence, so for this team I went strictly by the circumstantial evidence of having names that fit the KKK profile. So here goes:


1B: George Burns
2B: Andy Sheets
SS: Monte Cross
3B: Ray Knight
LF: Whitey Lockman
CF: Whitey Witt
RF: Larry Sheets
C: Lave Cross
PH: Jerry Lynch
Bench: Whitey Kurowski, "The other" George Burns, Whitey Platt
Manager: Whitey Herzog

SP: Whitey Ford
SP: Ben Sheets
SP: Britt Burns
SP: Jack Lynch
SP: Ed Lynch
SP: Earl "Crossfire" Moore
RP: Don Hood
RP: Whitey Moore
RP: Brandon Knight


There you go. Sandy Koufax and Whitey Ford did face each other in the first game of the 1963 World Series. Koufax retired the first 14 Yankees, including nine strikeouts and four foul pop-ups. By the time the Yankees got a baserunner, the Dodger had drilled Ford for five runs, and the Dodgers were on their way to a four-game sweep (including another Koufax victory over Ford in Game 4). More significantly for our purposes here, neither pitcher hit a batter in either game. Now that's the way to play ball!

27 comments:

Freddyland said...

Schoenweiss? Schoenweiss? come on... you've got to be kidding me.... Shoenweiss? Really? I'd rather have a Bucky LaGrange than shoenweiss (if you don't get the reference, you could look it up)!

www.democratz.org said...

Hello Mr. Schechter

I saw you in a report on WWOR 9 TV tonight.

I have a bit of trivia for you.

The New York Yankees have not won a world series with a President who belonged to the Republiklan party since 1958 when the Yanks won their last world series under Eisenhower.

The Yankees did not win any world series under Nixon, Ford, Raygun, George Herbert Hoover Bush, and SloboGeorge MiloseBush.

You can reply to info@democratz.org

cheeseblab said...

As you say, "incredible on so many levels," most of which you've covered, but I'm surprised that you didn't point out that the KKK pitcher seems to have been a K specialist: 7 of them!

Don'tcha wish Roth had come across this while doing research for The Great American Novel?

Re the All-Semites: what, you prejudiced against converts, or just against Panamanians?

Re the All-Ks: what about Ozzie "the Wizard" Smith?

Gabriel Schechter said...

To Freddy: yeah, I knew you'd go nuts about Schoeneweis being on the team. He's there because I knew he'd be the first pitcher the KKK team would torch.

To Cheeseblab: "The Wizard" did sound like a logical choice for that team, but I didn't want to endanger Ozzie by making him go in their clubhouse.

David said...

could the "Povich" listed in the KKK/Hebrew All-star story be Shirley Povich? He would be about the right age, and he was in DC at the time

JE said...

Regarding the KKK pitcher's "K" total: what is it that Crash Davis said? "Strikeouts are fascist." ;-)

Anonymous said...

I can see it all now: a new movie in which a team of Negro League all-stars wants to play in a southern town, comprised almost entirely of members of the KKK. One white man, who loves baseball more than anything, sees the errors of his ways and, with courage and conviction, stands up to his bigoted townsfolk to break the cycle of hatred and convinces them that "this great game of ours" can overcome anything. The game is played and in the stands: Branch Rickey, who watches a phenom by the name of Jackie Robinson.

It' a blockbuster, I tell ya, a blockbuster.

Reyna & Jeff said...

How does Rod Carew not make this all-Semite team?

Anonymous said...

during the 2nd - and most popular - incarnation of the Klan from the early to late 1920's, it was far from a "secret" society. Membership was in the millions (as opposed to today's version which is in the thousands), and many prominent politicians and businessmen were members. Though never proven, Pres. Harding was thought to have been initiated during a ceremony at the White House. So, a baseball game reported in a blurb in the newspaper wouldn't be far-fetched; playing against the Hebrew All-Stars is a whole different level of weird.

Andrew said...

I'd like to add John Rocker to the Klan team.

Gabriel Schechter said...

Responses to several comments:

1) I love the idea of a movie based on this game. Great plot line! As soon as I hit the MegaMillions, I'll finance it!

2) I stand corrected on the Klan being a "secret" society in the 1920s. In fact, further research revealed a game at Griffith Stadium in which the Klan (including female members) marched in a pre-game civic parade on the field.

3) Great suggestion about John Rocker. Should've thought of him.

4) About Rod Carew: although he married a Jewish woman and their children are raised as Jewish, there is no evidence that Carew himself converted. He does not claim to have converted, and he is not included in the sets of baseball cards honoring Jewish players that have been produced by the American Jewish Historical Society.

Tim said...

The KKK was in fact not a secret society in the 1920's, but was very different from today. Millions held membership, including senators, congressmen, and local officials, and membership was often public, as were their demonstrations and activities.

What an odd matchup though...

Rosy said...

The best reliever has got to be Billy Wagner.

Jerry Pritikin aka The Bleacher Preacher said...

You have Sid Gordon playing the outfield... I only remember him as a 3rd baseman.

رضا رمضان said...





خدمات النظافة بالدمام لابد ان تقدمها شركة لديها ثقة في اتمام خدمات النظافة المنزلية لان النظافة العاية لا تعطي النتيجة الفعالة التي تتم بواسطة شركة تنظيف بالدمام متخصصة لانها تهتم بكل شئ داخل المباني فلدينا شركة تنظيف فلل بالدمام تكون متخصصة في نظافة الفلل المفروشة والمستعملة واعطائها الرونق الجمالي الخاص بها لدينا شركة تنظيف شقق بالدمام متخصصة في اعمال نظافة الشقق المنزلية وشقق المكاتب والمعارض بواسطة الادوات والمواد اللازمة لعمل ذلك لدينا تخصصتنا في اعمالنا التي ترضي العميل وتخلصة من الحشرات الصغيرة التي تسبب ازعاج كبير للاسرة من خلال شركة مكافحة حشرات بالدمام التي لديها معدتها وموادها لعمل ذلك كما يوجد متخصص ايضا للقضاء علي الحشرات من خلال التواصل مع شركة رش مبيدات بالدمام التي تنتهيك من كل الحشرات المنزلية كما نعمل معا للواصل اليك كل الخدمات المنزلية من خلال خدمة الاثاث بواسطة افضل شركة نقل اثاث بالدمام والتعامل معها سوف يصل الي منزلك الجيد بدون اي تعب
كما يوجد خدمتنا الاخري التي يمكنك البحث عنها م والاستفادة منها
شركة تنظيف بالقطيف
شركة تنظيف بالجبيل
شركة تنظيف بالاحساء

Words Doctorate said...

Words Doctorate is providing PhD Thesis Writing Services, Dissertation Writing Services & Research Paper Writing Services for PhD Students-all stream.

Thesis writing services
Thesis editing services
PhD Thesis Writing Services
PhD Dissertation Writing Services
PhD Dissertation Editing Services
Dissertation Writing Services
Dissertation Editing Services
Research Paper Writing Services

Blogger said...

Need To Increase Your ClickBank Commissions And Traffic?

Bannerizer made it easy for you to promote ClickBank products using banners, simply visit Bannerizer, and get the banner codes for your favorite ClickBank products or use the Universal ClickBank Banner Rotator to promote all of the ClickBank products.

eman2017 said...

يمكن تعريف الشحن المحدود الذي تقدمه شركه نقل اثاث بالدمام بكونه ما يقتصر على نقل ما قد يحتاجه العميل من أثاث كالأجهزة الكهربائية أو الأثاث الخشبية حتى وإن كان لقطع غيرة ومدودة منه. شركة نقل عفش بالخبر
نقل عفش بالخبر
شركة نقل عفش فى بالخبر
وجدير بالذكر أنه بعد الرفع يقوم العمال بتركيب الأثاث كما كان شركات نقل العفش بالخبر

eman2017 said...


عالميه الدمام- 0542613483 - افضل شركات نقل العفش بالمنطقه الشرقيه شركة نقل عفش بالجبيل
هل تبحث عن شركة مناسبة للقيام بنقل عفش منزلك، هل تخشى من تجارب الأصدقاء المؤلمة مع شركات نقل العفش؟ شركة نقل عفش بالقطيف
لا تقلق عزيزي العميل، فأنت الآن في المكان الصحيح، حيث جاءت إليك شركة نقل عفش بالدمام شركة نقل اثاث بالخبر

eman2017 said...

شركتنا شركة نقل اثاث بالجبيل الأفضل كونها تنظم من عملها، وتنظم من عمالتها، فكل عامل له عمل مخصص يقوم به. نقل عفش بالدمام
نقل اثاث بالدمام
نقل عفش بالاحساء
لن تجد أجدر من شركه نقل عفش بالدمام قادرة على إتمام تلك المهمة حيث ثقة عملائها الكرام على المحك ولن تقبل تحت أي حال من الأحوال أن يخيب ظن العملاء نقل اثاث بالاحساء

eman2017 said...

شركة نقل عفش بالدمام
عالميه الدمام- 0542613483 - افضل شركات نقل العفش بالمنطقه الشرقيه شركة نقل اثاث بالدمام
ارخص شركة نقل اثاث بالدمام
شركة نقل اثاث بالجبيل
أن الشركة تتمتع بالالتزام التام بمواعيدها، فلا تعمل على مخالفتها تحت أي ظرف من الظروف وهذا بداية من عملية الاتصال وحتى إنهاء الخدمة تمامًا، كما أن فريق العمل ذو حجم كبير نسبيًا نقل عفش بالخبر
شركة نقل عفش بالجبيل
شركة نقل عفش بالجبيل

eman2017 said...

ان حشرة البق تشكل خطورة كبيرة علي المنازل وحصوصا الاطفال لذلك يمكنك ايجاد الحل الامثل من خلال شركة مكافحة البق بالدمام حيث تضم الشركة افضل الخبراء فهي افضل شركة مكافحة البق بالدمام شركة مكافحة البق بالدمام
شركة مكافحة البق بالخبر
شركة مكافحة النمل الابيض بالدمام
افضل شركة مكافحة النمل الابيض بالقطيف شركة  انوار طيبة ونصلك اينما كنت نستخدم افضل المبيدات للقضاء علي الحشرات النمل والصراصير وبق الفراش والوزع والنمل الابيض وجميع الحشرات الزاحفة ,مكافحة جميع انواع الحشرات باستخدام افضل المبيدات المستوردة والمحلية لضمان القضاء علي الحشرات مع الضمان وخصومات هائلة شركة مكافحة النمل الابيض بالقطيف
شركات مكافحة حشرات ورش مبيدات بالدمام هل تبحث عن شركة مكافحة حشرات بالسعودية هل لديك نمل في المطبخ او حشرة البق في الخشب؟ هل عندك صراصير او نمل او فئران وتفسد عليك حياتك في منزلك او شركتك؟ لا تقلق فهناك العديد من شركات مكافحة الحشرات في السعودية وأيضا يوجد العديد من شركة رش مبيدات ومكافحة الحشرات بالدمام شركة رش مبيدات بالدمام

eman2017 said...

شركة مكافحة حشرات بالخبر تقدم لكم العديد من الخدمات المميزة، حيث أن الشركة تستطيع مكافحة النمل الابيض بالقطيف بالإضافة إلى كافة أنواع الحشرات الأخرى بكل سهولة وبأحدث الإمكانيات مثل مكافحة البق بالقطيف ومكافحة الصراصير بالقطيف ومكافحة الصراصير بالقطيف ولها فروع مثل شركة مكافحة حشرات بالدمام شركة مكافحة حشرات بالقطيف
شركة مكافحة حشرات بالدمام. ان شركة مكافحة حشرات بالدمام تعلم جيدا ان الحشرات من أكثر الكائنات الحية انتشارا وتواجد على سطح الأرض حيث انها تعيش وتتكيف في المناخات المختلفة وتعرف شركة رش مبيدات بالدمام ان بعض الحشرات يعيش في جميع الاماكن فبعض الحشرات تستطيع الطيران فذلك يجعلها تنجو ولكن تفضي عليها من خلال افضل شركة مكافحة حشرات بالمنطقة الشرقية ، شركة الشرق الاوسط للنظافة ومكافحة الحشرات شركة مكافحة حشرات بالخبر
شركة مكافحة حشرات بالدمام
شركة مكافحة حشرات برأس تنورة

eman2017 said...

انوار طيبة أفضل شركة نظافة بالدمام متخصصة في مجال التنظيف بالدمام والمناطق المجاورة فنحن شركة تنظيف مكيفات بالدمام نقوم أيضاً بتنظيف (فلل– شقق- منازل- بيوت- المجالس- العمائر- الشركات – المطاعم – الفنادق- المحال التجارية) وجميع الأماكن التي تحتاج للتنظيف، وتقوم الشركة بتنظيف منزلك بأحدث الماكينات شركة تنظيف مكيفات بالدمام
شركة تنظيف مكيفات بالخبر
شركة تنظيف بالخبر تقدم أسعار مميزة لعملائها فهي أرخص شركة تنظيف مكيفات حيث تقوم بتنظيف المنازل والشقق والفلل والكنب والسجاد والمسابح والمدارس والمساجد والخزانات بالدمام و بالخبر و بالجبيل و بالقطيف تستخدم أجود أنواع المنظفات فهي افضل شركة نظافة بالخبر شركة غسيل مكيفات بالدمام
شركة تنظيف مكيفات بالقطيف
مؤسسة انوار طيبة-ارخص شركة تنظيف مكيفات بالقطيف والدمام والجبيل – افضل شركة تنظيف مكيفات السبلت بالدمام والقطيف، وتنظيف وصيانة وغسيل المكيفات سبليت ومركزية ومخفي وكاست ودولابي وشباك وتركيب جميع المكيفات شركتنا افضل شركة غسيل مكيفات بالدمام والجبيل تتعامل معكم شركة تنظيف مكيفات برأس تنورة

eman2017 said...

قبطان الخليج -0504353061-يُعد الأثاث من أكثر الأشياء التي تحتاج إلى حرص ودقة بالغة عند القيام بنقلها شركة نقل عفش بالظهران
تحرص على تقديم الضمان اللازم عن العمل الذي تقوم به لعملائها الكرام، فالضمان بدوره يطمئن العميل وفي النفس الوقت يضمن مصداقية الشركة شركة نقل اثاث بالظهران

eman2017 said...

ان حشرة البق تشكل خطورة كبيرة علي المنازل وحصوصا الاطفال لذلك يمكنك ايجاد الحل الامثل من خلال شركة مكافحة البق بالدمام حيث تضم الشركة افضل الخبراء فهي افضل شركة مكافحة البق بالدمام شركة رش حشرات بالدمام
شركة مكافحة حشرات بالدمام
شركة مكافحة حشرات بالخبر تقدم لكم العديد من الخدمات المميزة، حيث أن الشركة تستطيع مكافحة النمل الابيض بالقطيف بالإضافة إلى كافة أنواع الحشرات الأخرى بكل سهولة وبأحدث الإمكانيات مثل مكافحة البق بالقطيف ومكافحة الصراصير بالقطيف ومكافحة الصراصير بالقطيف ولها فروع مثل شركة مكافحة حشرات بالدمام شركة مكافحة حشرات بالخبر
شركة مكافحة البق بالدمام

eman2017 said...

شركة تنظيف خزانات بالدمام
التطور المستمر للشركة سواء من الناحية التكنولوجية أو الميدانية فكلاً منهما يعطي فائدة كبرى للأخرى، حيث تجد أن التكنولوجيا الحديثة التي تستخدمها شركة تنظيف خزانات بالدمام بالمعدات والأجهزة سهلت الأمر كثيراً في ميدان العمل عند تنظيف الخزانات شركة عزل خزانات بالدمام
شركة تنظيف خزانات بالخبر
مراعاة الشركة للمعايير والمقاييس الخاص بالسلامة لإعطاء أفضل النتائج، وما كان لنا سوى أن نهتم بذكر تلك النقاط عن كيفية عمل شركة غسيل خزانات بالقطيف شركة تنظيف خزانات بالقطيف